A 73 años del rechazo del Convenio Filós-Hines

Jaime Flores CedeñoA

73 años del rechazo del Convenio Filós-HinesPanamá,

12/12/20

Este año 2020 se cumplen 73 años de una de las Gestas nacionales de mayor relevancia en el s. XX, como fue el rechazo del ‘Convenio Filós-Hines’, en el año 1947. Esta jornada patriótica tenía como objetivo rechazar la postergación del convenio de bases militares estadounidenses en el país, pactado cinco años antes y que habían sido instaladas a raíz de la Segunda Guerra Mundial.El precitado convenio fue firmado por el embajador de EE.UU., Edwin C. Wilson, y el canciller panameño, Octavio Fábrega, el 18 de mayo de 1942, bajo el mandato presidencial de Ricardo Adolfo de la Guardia, quien había derrocado meses antes al presidente Arnulfo Arias. La aprobación del convenio no suscitó mayores inconvenientes debido a la conflagración que se vivía en el mundo donde potencias ideológicamente adversas, específicamente, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas y EE.UU., luchaban conjuntamente para frenar el avance de los nazis en Europa y el resto del mundo.El artículo primero de este acuerdo indicaba taxativamente que: ‘La República de Panamá concede a los Estados Unidos el uso temporal, para fines de defensa, de todas las tierras mencionadas en el Memorándum anexo, a este Convenio y que forma parte integrante del mismo. Estas tierras serán evacuadas y cesará el uso de ellas por parte de EE.UU. un año después de que haya entrado en vigor el Convenio definitivo de paz que haya hecho cesar el conflicto bélico ahora existente’. En las tierras a que se refiere este artículo se instalaron más de un centenar de bases militares en toda la geografía nacional.Dos años después de terminada la Guerra, los EE.UU. elevaron una petición al Gobierno liberal de Enrique Jiménez, sobre la ‘necesidad’ de realizar un nuevo Convenio, con el propósito de prorrogar 14 bases de las 136 instaladas por un periodo determinado (para mayor amplitud ver obra de David Acosta “Influencia decisiva de la opinión pública en el rechazo del Convenio Filós- Hines de 1947), y que, de conformidad a lo estipulado en el artículo transcrito, debieron haber sido devueltas a Panamá, en 1946, pasado un año del armisticio.Una vez las organizaciones sociales del país lideradas por la Federación de Estudiantes de Panamá, el Frente Patriótico de la Juventud, la Asociación Federada del Instituto Nacional, el Partido del Pueblo, el Magisterio Panameño Unido y gremios sindicales, se enteraron de las negociaciones que se estaban dando a espaldas de la población, elevaron su voz de protesta y rechazo, e hicieron un llamado público a la defensa de la soberanía nacional.Después de meses de agitación pública la situación se puso más tensa con la renuncia el 9 de diciembre de 1947 del negociador Ricardo J. Alfaro, ministro de Relaciones Exteriores, este sería reemplazado por Francisco Filós, ministro de Gobierno y Justicia, quien al día siguiente de ocupar el cargo procedió a firmar el Convenio, para luego enviarlo a la Asamblea Nacional, Órgano competente que debía discutirlo y ratificarlo.Estos eventos provocaron que las organizaciones populares convocaran a los citadinos a protestar en las calles el 12 de diciembre. Este llamado popular fue violentamente reprimido por las fuerzas policiales (principalmente su caballería) siendo uno de los primeros heridos el estudiante Sebastián Tapia del Instituto Nacional.Jorge Conte Porras, en su obra: ‘La Rebelión de las Esfinges’, nos decía que al día siguiente de estos hechos: ‘Diez mil damas panameñas desfilaron por la avenida Central para ofrecer su respaldo al Movimiento Estudiantil. Este acto provocó una profunda conmoción nacional: Eran las madres de esos hijos que estaban desafiando las autoridades constituidas para defender la patria a toda costa’.Entre algunos de los jóvenes patriotas de esa generación que se distinguieron por su valentía y firmeza fueron: David Acosta, Manuel Solís Palma, Carlos Iván Zúñiga, Jorge Illueca, Eloy Benedetti, Federico Velázquez, Rubén Darío Sousa, Rómulo Escobar Bethancourt, Rodrigo Molina, Álvaro Menéndez Franco, Carlos Calzadilla, Marta Matamoros, Juan Materno Vásquez, Diógenes Cedeño Cenci, Secundino Torres Gudiño, Enrique Karlsson y Moisés Pianeta.El movimiento patriótico hizo un nuevo llamado público el 22 de diciembre para reunirse en las inmediaciones de la Asamblea Nacional, que estaba ubicada en la Plaza de Francia. Esta convocatoria fue masiva y tuvo su efecto en las fuerzas políticas entreguistas, debido a que después de intensas horas de protestas, los diputados, a razón de la presión popular, decidieron rechazar la aprobación del Convenio Filós-Hines, lográndose con ello un significativo triunfo para el pueblo panameño. Cabe anotar, que esta fue la primera derrota que sufrirían los USA en el Continente después de pasada la segunda Guerra Mundial.Esta Gesta, que se llevó a cabo hace 73 años, no debe ser olvidada, porque marcó la ruta hacia el proceso de Liberación Nacional que tuvo héroes y mártires, como los del 9 de Enero de 1964.Considero importante, que las universidades, colegios, sindicatos, gremios y el pueblo panameño en general conmemoremos con fervor patriótico está Gesta, porque demostró a la faz de la Nación y en América Latina, que los panameños no tenemos vocación de colonia, ni de protectorado, y que a pesar de los intereses propios de mandatarios que se arrodillan ante el imperio estadounidense con el apoyo de sectores oligárquicos vendepatrias, el espíritu de Patria, Soberanía y Autodeterminación, siempre ha estado presente en los hombres y mujeres que habitamos este país.

Profesor de filosofía e historia- abogado

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